Thursday, August 26, 2021

Austin Public Health reports positive West Nile Virus mosquito pools in Travis County

Aug 26, 2021 01:07 pm

[Español abajo]

Austin, Texas – Through routine monitoring for mosquito-borne diseases, including the West Nile Virus, Austin Public Health (APH) has identified four positive mosquito pools for West Nile Virus in the 78744 zip code within the last two weeks.  

Although no human cases of West Nile Virus have been identified at this time, the positive mosquito pools indicate the virus is in our community. In 2020, there were 36 positive mosquito pools in Travis County and 1,389 positive pools across the state of Texas, and four confirmed West Nile virus cases. 

"We use routine monitoring to assist us in alerting the public about the potential spread of the virus through mosquito bites," said APH Interim Assistant Director of Environmental Vector Control Marcel Elizondo. "By eliminating breeding opportunities and protecting ourselves from mosquito bites, we keep ourselves, our families, and communities safe."  

West Nile Virus is the most common mosquito-borne disease in the United States. It is typically spread to people by the bite of an infected mosquito. According to the Center for Disease Control, West Nile Virus is not spread through coughing, sneezing, or touching other people or live animals.    

Only about 20 percent of people infected with West Nile Virus develop symptoms such as headache, body aches, joint pains, vomiting, diarrhea, or rash. Of those infected, few develop further serious illnesses affecting the central nervous system. People over 60 years of age are at greater risk of developing serious disease, as are those with medical conditions such as cancer, diabetes, hypertension, kidney disease. Organ transplant recipients are also at risk for more severe forms of disease.  

Know the dangers and fight the bite with the "Four D's":   

  • Drain standing water: Mosquitoes breed in standing water and need as little as one teaspoon. Emptying water that accumulates in toys, tires, trash cans, buckets, clogged rain gutters, and plant pots will deny mosquitoes a place to lay their eggs and reproduce. 

  • Dawn to Dusk: Although different species of mosquitoes are active at different times of day, the Culex mosquito that spreads West Nile Virus is most active between dusk and dawn. 

  • Dress: Wear pants and long sleeves when you are outside. Wear light-colored, loose-fitting clothing; mosquito repellent clothing is also available. 

  • DEET: Apply insect repellant: Use an EPA-registered repellent such as those containing DEET, picaridin, IR3535, oil of lemon eucalyptus, para-menthane-diol or 2-undecanone. Apply on both exposed skin and clothing.  

Mosquitoes are present in Central Texas year-round, but the population is largest and most active from May through November. During this period, the APH Environmental Vector Control Unit monitors the mosquito population.  

For more information on West Nile Virus, visit www.AustinTexas.gov/WestNile. For additional information about APH Environmental Vector Control and mosquito monitoring programs, visit https://austintexas.gov/department/environmental-vector-control.  

 


Salud Pública de Austin informa que hay zonas de mosquitos positivas para el Virus del Nilo Occidental en el Condado de Travis  

Austin, Texas - A través de la vigilancia rutinaria de las enfermedades transmitidas por los mosquitos, incluyendo el Virus del Nilo Occidental, Salud Pública de Austin (APH por sus siglas en inglés) ha identificado cuatro zonas positivas de mosquitos para el Virus del Nilo Occidental, en el código postal 78744, en las últimas dos semanas.   

Aunque no se han identificado casos humanos del Virus del Nilo Occidental en este momento, las zonas positivas de mosquitos indican que el virus está en nuestra comunidad. En 2020, hubo 36 zonas positivas de mosquitos en el condado de Travis y 1,389 zonas positivas en todo el estado de Texas, así como cuatro casos confirmados del virus del Nilo Occidental.  

"Utilizamos el monitoreo rutinario para ayudarnos a alertar al público sobre la posible propagación del virus a través de piquetes de mosquitos", dijo el Asistente Director Interino de Control de Vectores Ambientales de APH, Marcel Elizondo. "Al eliminar las oportunidades de reproducción y protegernos de las picaduras de mosquitos, nos mantenemos a salvo nosotros mismos, nuestras familias y las comunidades".   

El Virus del Nilo Occidental es la enfermedad que más comúnmente transmiten los mosquitos en los Estados Unidos. Normalmente se transmite a las personas por la picadura de un mosquito infectado. Según el Centro de Control de Enfermedades, el virus del Nilo Occidental no produce contagio al toser, estornudar o tocar a otras personas o animales vivos.     

Sólo un 20% de las personas infectadas por el Virus del Nilo Occidental desarrollan síntomas como dolor de cabeza, dolores corporales, dolores articulares, vómitos, diarrea o sarpullido. De los infectados, son pocos los que desarrollan otras enfermedades graves que afectan al sistema nervioso central. Las personas mayores de 60 años corren un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave, al igual que quienes padecen enfermedades como cáncer, diabetes, hipertensión o enfermedades renales. Los receptores de trasplantes de órganos también corren el riesgo de padecer formas más graves de la enfermedad.   

Conozca los peligros y combata la picadura con los siguientes consejos:    

  • Drena el agua estancada: Los mosquitos se reproducen en el agua estancada y necesitan tan sólo una cucharadita, por tanto vacía el agua que se acumula en juguetes, neumáticos, cubos de basura, canalones obstruidos y macetas, pues impedirá que los mosquitos tengan un lugar donde poner sus huevos y reproducirse.  
     

  • Del amanecer al atardecer: Aunque las diferentes especies de mosquitos son activas en diferentes momentos del día, el mosquito Culex, que transmite el virus del Nilo Occidental, es más activo entre el atardecer y el amanecer.  
     

  • Vestimenta: Use pantalones y mangas largas cuando esté al aire libre. Porte ropa de color claro y suelta; también existe ropa repelente de mosquitos.  
     

  • DEET: Aplique un repelente de insectos: Utilice un repelente registrado por la EPA, como los que contienen DEET, picaridina, IR3535, aceite de eucalipto de limón, para-mentano-diol o 2-undecanona. Aplíquelo tanto en la piel expuesta como en la ropa.   

Los mosquitos están presentes todo el año en el centro de Texas, pero la población es mayor y más activa de mayo a noviembre. Durante este período, la Unidad de Control de Vectores Ambientales de la APH vigila la población de mosquitos.   

Para obtener más información sobre el virus del Nilo Occidental, visite www.AustinTexas.gov/WestNile. Para obtener información adicional sobre el Control de Vectores Ambientales de la APH y los programas de monitoreo de mosquitos, visite https://austintexas.gov/department/environmental-vector-control.   


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